Skip to main content

Vasten kennen we vooral vanuit de religieuze hoek; mensen die het Rooms katholieke geloof belijden  vastten vroeger jaarlijks een maand (van zonsopgang tot zonsondergang). Tegenwoordig gebeurt dat nog nauwelijks. Mensen die het Islamitische geloof belijden vasten elk jaar nog steeds  trouw tijdens de Ramadan. Maar ook in niet-religieuze kringen wordt het vasten steeds populairder. Waarom zou je dat doen?

De moderne manier van eten, past helemaal niet bij ons lichaam. Als soort hebben we, dat heb ik al eerder verteld, ons hele leven super gezond gegeten. Ook hebben we heel vaak, noodgedwongen, gevast. Simpelweg omdat je niet even snel ergens iets kon kopen, zoals tegenwoordig, maar je toen afhankelijk was van wat de natuur je schonk. Dat was bij tijd en wijle een langere tijd niets. Dus vasten zit ons in het bloed!

Wat is het precies?

Vasten is: gedurende een bepaalde tijd of periode minder eten dan je gewend bent. Vasten kan op heel veel manieren: een dag per week, twee dagen per week, om de dag, gedurende het jaar een aantal dagen, van ‘s morgens tot ‘s avonds, etc. Maar de beste manier is regelmatig kortere periodes vasten (bijvoorbeeld interemittent vasten: zestien uur op een dag (of meer, inclusief slaaptijd), al of niet gecombineerd met een of twee keer per jaar een iets langere periode in het jaar van bijvoorbeeld een aantal dagen tot weken. Dat kan een paar dagen per week zijn (achter elkaar of om en om), of constant. Uiteraard bepaalt iedereen zelf wanneer en hoe lang hij vast.

Waarom zou je dat doen?

Afvallen

Er zijn tal van redenen waarom je zou kunnen kiezen voor vasten. De meest voor de hand en begrijpelijke reden om te gaan vasten, is om gewicht te verliezen. Als je een langere tijd dan je gewend bent (tussen maaltijden door, of zelfs tussen maaltijden en tussendoortjes door) niet eet, heeft dat (hoe langer je niet eet, des te meer) invloed op je metabolisme (spijsvertering).

We zijn gewend om meerdere keren per dag te eten, door te vasten zal je lichaam gewend raken aan een andere manier van eten (dezelfde eetmomenten in minder tijd, zodat er meer tijd over blijft om je lichaam uit te laten rusten van dit zware karwei), waardoor je trekgevoel zal verminderen en je lichaam langer de tijd krijgt om te herstellen. Omdat eerst de binnengekomen voeding wordt verbrandt, en als die ‘op’ is, het lichaam overgaat op vetverbranding in plaats van koolhydraatverbranding. Daardoor val je ook nog eens geleidelijk af.

Je lichaam schoonmaken

Als je vast, verandert je eetpatroon: dan eet je gedurende minder uren per dag (intermittent vasten), een of meer dagen per week, een langere periode per maand of een of meer langere periodes per jaar. Omdat je met langere tussenpozen niet eet, krijgt het lichaam de kans om zichzelf te reinigen: toxische stoffen op te ruimen. Dat komt ten gunste van je immuunsysteem, waardoor je je algehele gezondheid versterkt en je minder vatbaar bent voor (ernstige) ziektes of ziekteverwekkers.

Een gezonder leven

Een of twee keer een sapkuur is ook een soort van vasten. Dit kun je best een week volhouden zonder dat er risico’s zijn op gezondheidsschade. Ook intermittent fasten – zestien (of twaalf) uur per dag niet eten (water drinken mag wel), is een manier van vasten die steeds populairder wordt. Bijvoorbeeld: vanaf twaalf uur ‘s middags tot acht uur ‘s avonds eet je niets. Het is zo populair omdat het niet alleen weinig moeite kost, maar ook nog eens veel gezondheidswinst oplevert. Ik eet vrijwel nooit voor twaalf uur ‘s middags).

Samenvattend: vasten zorgt er voor dat je, afhankelijk van hoelang en hoe vaak je vast, in het algemeen gezonder wordt en dus je risico op ziektes verkleint. Maar het zorgt er ook voor dat je gewend raakt aan een andere eetpatroon, waarbij je niet elke keer als je trek hebt, gaat snaaien. Het verbetert ook de werking van het brein, waardoor je minder kans hebt op ouderdomsziektes als de ziekte van Alzheimer. En, last out not least, je valt er behoorlijk van af.

Wat zijn de grootste voordelen?

De voordelen van vasten beginnen nadat je ongeveer twaalf uur geen calorieën binnen hebt gekregen (zowel eten als drinken, behalve water). Elk uur na twaalf uur brengt extra vetverbranding en extra gezondheidsvoordelen met zich mee. Bovendien val je er van af.

Wat doet vasten?

Vasten versterkt je immuunsysteem, waardoor je algehele gezondheid verbeterd en de risico’s op ziekte kleiner wordt, afhankelijk van welke vorm van vasten je toepast. Verder verlaagt het de schade die vrije radicalen aan onze gezondheid kunnen toebrengen, verkleint het de ontstekingsreacties in het lichaam en hongert het kankercellen uit. Vasten is dus een win/win-situatie.

Heeft vasten ook nadelen?

Het is logisch dat het nadelen heeft als je er verkeerd mee omgaat. Als je bijvoorbeeld zeventig dagen gaat vasten, dan overleef je dat niet. Als je zes dagen niet drinkt, is de kans ook groot dat je dat met de dood moet bekopen. Maar als je een paar dagen achter elkaar vast, in ieder geval niet langer dan een week, is het ongevaarlijk, tenminste als je er voldoende water bij blijft drinken. Dat laatste is sowieso een voorwaarde om ongezonde stoffen sneller af te voeren. Verder is het slim als je medicijnen gebruikt, aan een ernstige ziekte lijdt of zwanger bent, uit te zoeken wat dat voor je kan betekenen. Als je huisarts er voor open staat, kun je ook met hem of haar overleggen.

Wat kan je er zelf aan doen?

Vooral je bezinnen is belangrijk: wil je je gezondheid op die manier een boost geven, welke manier past dan het beste bij je en denk je dat je het vol houdt. Een voordeel van intermittent fasten is dat je gewend raakt aan een nieuwe manier van eten. Welke dat is, bepaal je uiteraard zelf. Mijn advies: dagelijks intermittent vasten, gecombineerd met een of twee keer per jaar een grote schoonmaak, bijvoorbeeld  door een sapkuur (dan mag je niets eten, alleen water en sap drinken), of een dag of vier tot zeven te vasten, word je lichaam goed gereinigd, zal je afvallen omdat veel vetcellen zijn verbrand en zal je je energieker voelen, klaar voor de volgende periode.

Waar kan ik nog meer informatie vinden?

Op internet is heel veel informatie te vinden. Maar ook zijn er veel boeken over geschreven. Bijvoorbeeld: Het Vastendieet van Michael Mosley. En Intermittent Fasting van Nanneke Schreurs en Jose van Riele.

Leave a Reply

Meld je gratis aan!Alle cursussen & lessen tot 1 november gratis!

Schrijf je in en neem de leiding over je eigen gezondheid!